Johan Santana inmortal en Minnesota

LVBP.-Hace ya 14 años que Minnesota se rindió a los pies del venezolano Johan Santana, aquel hábil lanzador que terminó por convertirse en el as del equipo y en uno de los mejores abridores que se vio en las Grandes Ligas durante la década de los 2000. Su historia es recordada por los Mellizos con un arraigo particular y por ello lo han reconocido como un inmortal.

El Target Field, hogar del criollo durante ocho temporadas (2000-2007), fue el escenario perfecto para premiar su paso por el club y rememorar los logros alcanzados: dos premios Cy Young de forma unánime (2004-2006), una triple corona (2006) y un guante de oro (2007). Además del récord de más ponches en un juego de la franquicia (17 en 2007) y el liderato de efectividad conseguido durante tres años (2004, 2006 y 2008).

“Me siento excelente, feliz… muy orgulloso de representarlos a todos y tener la oportunidad de hacer historia acá… Sin ustedes yo no lo hubiese podido hacer”, confesó el tovareño en declaraciones publicadas en las redes sociales.

La ocasión, en la que el zurdo develó una placa con su nombre al lado del tricolor nacional, sirvió para revivir sus glorias y los múltiples momentos que regaló a Venezuela y a Minnesota. En ese club Santana vivió los mejores años de su carrera, porque aunque el No-Hitter que consiguió con los Mets de Nueva York en 2012 fue especial, su paso por los Mellizos fue lo que lo convirtió en un lanzador de élite.

Fue imbatible y ahora su récord de 93 victorias por apenas 44 derrotas, aquella efectividad de 3.22 y sus 1.381ponches en 1.308 innings y dos tercios de labor serán recordados por siempre en Minneapolis.

Johan es apenas el sexto venezolano inmortalizado por una divisa de MLB. Los otros son Luis Aparicio (Orioles y Medias Blancas), David Concepción (Rojos), Andrés Galarraga (Rockies), Omar Vizquel (Indios) y Melvin Mora (Orioles). Un verdadero grupo de élite que sentencia una vez más que Venezuela es tierra de leyendas del beisbol.

El reconocimiento es merecido ante una historia que terminó temprano tras la presencia de múltiples lesiones y que pese a varios intentos no pudo ser retomada, dejando sentimientos encontrados en los fanáticos del buen beisbol. Hoy eso ha quedado en el pasado, hoy solo hay espacio para aplaudir de pie al primer Cy Young de Venezuela.

 

RETIRO OFICIAL

Johan Santana lanzó por última vez en las Grandes Ligas en 2012 con los Mets, antes de lesionarse el hombro y someterse a una cirugía. Desde entonces intentó regresar con los Orioles y los Azulejos, entre 2014 y 2015. Llegó a lanzar con Magallanes en enero de 2015 y dos años más tarde le dijo a periodistas, mientras asistía como invitad al FanFest de los Mellizos que “todavía estaba pensando en intentar un regreso”. 

Pero el sábado, dio por terminada su brillante carrera.

“Para poder aceptar este honor, estoy oficialmente jubilado. Me gustaría retirarme oficialmente al atrapar ese último lanzamiento y quiero que mi hijo me lo arroje”, dijo durante la ceremonia de entronización al Salón de la Fama de Minnesota, en el Target Field.

El zurdo se colocó delante del plato y Johan Jr. hizo el primer lanzamiento del partido, en el que los Mellizos se medían contra los Reales de Kansas City.

A la ceremonia de exaltación acudieron varios de los ex compañeros del zurdo: J. C. Romero, Justin Morneau y Glen Perkins, así como los criollos Luis Rivas, Juan Rincón y Carlos Silva. También estuvo presente Joe Mauer, todavía activo, que recibió Buena parte de los partidos de Santana.

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