José Altuve y Avisaíl García marcaron la pauta atacando el primer pitcheo

MLB. Los Astros vencían 4-2 a los Medias Rojas en el Juego 1 de la Serie Divisional de la Liga Americana del año pasado cuando el venezolano José Altuve entró a la caja de bateo del Minute Maid Park. Alzando su bate, Altuve levantó la mirada y descubrió que Chris Sale también lo estaba viendo directamente. Altuve le había conectado jonrón a Sale en el primer inning, así que el zurdo estaba ansioso por la revancha.

El estelar de Boston empezó su movimiento y retó de una vez a Altuve con una recta de 96 millas por hora. Desafortunadamente para Sale, el envío se quedó sobre el plato. Y Altuve nunca ha sido de esos que se queda tranquilo cuando ve un lanzamiento que le gusta.

En un abrir y cerrar de ojos, Altuve conectó su segundo palazo de la noche y los Astros se escaparon en la pizarra. Nueve días después, Altuve atacó otro primer pitcheo, una recta de 100 millas por hora del cubano Aroldis Chapman, para iniciar el cierre del noveno inning del Juego 1 de la SCLA con un sencillo. Momentos después anotaría con un doblete del puertorriqueño Carlos Correa para dejar en el terreno a los Yankees.

Incluso dos de las mejores y más eléctricas rectas del béisbol no fueron capaces de evitar que Altuve hiciese swing. ¿Y por qué dejaría de usar su bate? El mejor bateador del béisbol nunca tiene miedo de atacar al primer envío, y ese plan súper agresivo le ha rendido muchos dividendos durante estos cuatro años en los que ha terminado como líder en imparables.

La tecnología para analizar pitcheos de Statcast™ nos ayuda a diseminar el juego de más formas que nunca, y los números muestran que Altuve fue uno de los bateadores más agresivos, y también uno de los más exitosos, a la hora de hacerle swing al primer pitcheo el año pasado. Y para encontrar al otro bateador más exitoso contra el primer envío el año pasado, no hay que ver mucho más abajo en la carrera por la corona de bateo de la Liga Americana.

El jardinero derecho de los White Sox y también venezolano, Avisaíl García, terminó detrás de Altuve con .330 de promedio de bateo, y Statcast™ dice que también escoltó a Altuve en otra categoría.

Más swings contra el primer pitcheo de un turno, 2017

1. Altuve: 279
2. García: 272
3. Marcell Ozuna: 271
4. Corey Seager: 265
5. Corey Dickerson: 264

García le hizo swing al 48.5% de los envíos inaugurales que vio en el 2017, lo que lo ubica como alguien más agresivo que Altuve (cuarto más alto, con 42%) y los otros 145 bateadores que acumularon al menos 500 viajes al plato. Entonces, ¿quién fue mejor atacando? Altuve lideró a las Grandes Ligas con 62 hits ante primeros pitcheos, mientras que García fue tercero con 45. Pero el promedio de .506 que dejó García cuando puso el primer lanzamiento en juego fue el tercer mejor de los 153 bateadores con los turnos necesarios, mientras que el .449 de Altuve fue el 14to mejor.

Mejor promedio de bateo ante primeros pitcheos puestos en juego, 2017 (mínimo 50 turnos)

1. Cesar Hernández: .519
2. Byron Buxton: .517
3. García: .506
4. Yonder Alonso: .500
5. Starlin Castro: .491
14. Altuve: .449

Altuve le sacó ventaja a García en dos departamentos. El primero es la cobertura del plato, o por el contrario, la cobertura más allá del plato. Nadie dio más imparables contra primeros lanzamientos tirados fuera de los límites de la zona de strikes que Altuve (13), lo que significó un dolor de cabeza a adicional para los pitchers.

La otra ventaja de Altuve estuvo en el poder. Bateó 10 jonrones ante primeros lanzamientos de un turno el año pasado, uno detrás de Khris Davis, Joey Gallo y Joey Votto, que lideraron las Grandes Ligas.

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