Antonio Díaz busca alargar su leyenda en el Campeonato Mundial de Karate

PAD.-Antonio Díaz arranca hoy su participación en el Campeonato Mundial de Karate que se va a desarrollar hasta el fin de semana en Madrid, en lo que viene a ser su evento más importante del calendario de competencias de 2018.

Díaz asumió en paralelo tres actividades a lo largo del presente año: su participación en los eventos del ciclo olímpico (Juegos Suramericanos y Centroamericanos y del Caribe), su presencia en los eventos puntuables para los Juegos Olímpicos Tokio 2020 y la cita mundialista que arranca en suelo madrileño.

Tras su participación en el Open de Tokio de la Premier League Karate 1 el criollo permaneció un tiempo en suelo nipón tratando de reencontrarse con sus raíces de la organización  Inoue-ha Shito-ryu Keishin-kai.

“He tratado de hacer la mejor preparación posible para este campeonato mundial. No ha sido fácil porque una de las principales cosas era participar en más competiciones. Además, he estado tratando de incorporar nuevas estrategias y prestando más atención para equilibrar la capacitación técnica con la física”, explicó el criollo.

El Campeonato Mundial se alargará por toda la semana con las eliminatorias y repechajes hasta el viernes, mientras que los combates por las preseas de bronce serán el sábado y las finales el domingo.

Hoy (martes) serán los combates de la modalidad de kata en la que el criollo es reconocido mundialmente.

Hay que recordar que Antonio Díaz viene compitiendo de forma consecutiva en el Campeonato Mundial de Karate Do desde el año. Su primera participación data de 1996 en la XII edición de la cita máxima, y celebrada en Suráfrica.

Pero es a partir de 2002 que el criollo comenzó su cadena de podios en el Campeonato Mundial, un récord con ocho presencias en el cajón de los medallistas, marca que ningún karateca ostenta en este evento en ninguna de las modalidades (kata/kumite).

En su periplo por Japón Díaz dijo que entrebó con el “Sensei Okamura y Rika Usami. Después de eso, visité a Sense Yukimitsu Hasegawa, quien muchas veces fue campeón del mundo de kata en equipo. Competimos juntos unas cuantas veces en el Abierto de París”.

“Y luego, también hice algunos entrenamientos con Ryoki Abe, el campeón del mundo de 2018. Esta fue una experiencia agradable porque, después de que mi Sensei falleciera en 2015, necesitaba ayuda para mis entrenamientos técnicos. Entonces, este fue un primer acercamiento para más visitas a Japón el próximo año”, agregó el venezolano.

El criollo ganó la medalla de bronce del Campeonato Mundial pasado (2016) celebrado en Austria, perdiendo en semifinales con el japonés Kiyuna Ryo, quien se coronaría a la postre.

Díaz habló sobre sus expectativas para el evento en un año en el que la exigencia en la competencia aumentó considerablemente.

“Este campeonato mundial es muy importante para mí, no solo porque es el que cuenta para la clasificación olímpica, sino porque es el último. Ya he tomado parte en doce ediciones”.

El criollo explicó que “por lo tanto, mi expectativa para este es, por supuesto, estar una vez más en el podio, pero lo principal será disfrutar lo más posible de este torneo”.

En el reglamento de clasificación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 los torneos aportan una puntuación. Los de este año (el segundo semestre) valdrán la mitad en 2019. De todos ellos, el que más valor tiene en puntaje es el Campeonato Mundial de Karate.

Hay que recordar que el criollo tiene dos coronas mundiales de kata logradas en las ediciones 2010 y 2012.

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