Venezuela y Canadá se miden por el liderato del Grupo F en Parque Miranda

FIBA.- La historia reciente ha dejado grandes choques entre Venezuela y Canadá. Desde 2011 hasta la fecha se han enfrentado en cinco ocasiones y los suramericanos han salido airosos en tres. De esos tres triunfos uno fue para dejar a los canadienses fuera del Repechaje Olímpico de 2012 y otro fue para conseguir el boleto a los Juegos de Río de Janeiro, en la semifinal del FIBA Américas de México 2015.

Este viernes 30, a partir de las 18:15 hora local, canadienses y venezolanos se verán las caras nuevamente, esta vez en el Parque Miranda de Caracas, en un duelo que servirá para definir al líder del Grupo F de los Clasificatorios de las Américas y para prácticamente quedar a las puertas de sellar el pase a la Copa del Mundo China 2019.

Ambos conjuntos llegan al encuentro con registro de 7-1, pero con ritmos distintos. Mientras Canadá ha sido el líder de los Clasificatorios con un promedio de 95.6 puntos por encuentro, Venezuela se ha basado en su defensa, permitiéndole a sus rivales una media de 64.9 unidades.

“Va a ser un reto contenerlos. Canadá es un rival muy competitivo, cuentan con un gran programa a nivel formativo. Casi todos sus jugadores están viendo acción en Europa, mientras que muchos de los nuestros vienen sin actividad porque no tenemos liga local para esta fecha, pero creo que aun así podemos igualarlos con nuestra defensa. Sabemos bien a qué juegan y sus características”, explicó el entrenador de Venezuela, Fernando Duró.

Para esta ventana Canadá tendrá en el banquillo al entrenador Roy Rana, debido a que Jay Triano cumple funciones como principal asistente técnico en los Hornets de Charlotte en la NBA. Rana, ante la imposibilidad de contar con los jugadores que hacen vida en la mejor liga del mundo, armó un plantel con hombres que militan principalmente en el Viejo Continente.

Kyle Wiltjer (Unicaja Málaga – ESP), los hermanos Phil (Zenit San Petersburgo – RUS) y Thomas Scrubb (Pallacanestro Varese – ITA), Xavier Rathan-Mayes (AEK Atenas – GRE), Brady Heslip (Fraport Skyliners – ALE) y el experimentado Joel Anthony (San Lorenzo – ARG), encabezan a la escuadra.

“Nos sentimos orgullosos de que tantos atletas se hayan ofrecido y estén comprometidos a servir a la causa y a nuestro país. Estamos desarrollando una cultura de sacrificio y este grupo encarna ese espíritu de incondicionalidad”, dijo el coach Rana al departamento de prensa de la federación canadiense.

El equipo tenía previsto reunirse desde el día 26 hasta el 28 en el Amway Center de Orlando, Florida, para luego viajar a Caracas.

En sus más recientes partidos doblegaron como locales a Brasil por 85-77 y luego a Chile como visitantes por 84-61.
Venezuela, por su parte, viene de dominar en casa a Islas Vírgenes (87-73) y a República Dominicana (79-78).
El argentino Duró, para esta ocasión, citó a los habituales Néstor Colmenares, Heissler Guillent y José Vargas, quienes han participado en cada uno de los ocho juegos previos. También estarán Gregory Vargas, Windi Graterol, Luis Bethelmy, Miguel Ruiz, entre otros, y regresa el pívot Gregory Echenique, que este lunes se integró a la concentración, luego de haberse ausentado en las últimas dos fechas.

“Sabemos que no tienen a sus NBA pero tienen buenos jugadores. Estamos más enfocados en el trabajo que podamos hacer nosotros, que en lo que hagan ellos. La mejor manera de enfrentarlos es salir intensos en la defensa, que ha sido nuestra característica, tenemos que tratar de sacarlos de su zona de confort”, analizó el armador Guillent.

De por vida, según datos del recopilador Freddy Chavier, Canadá y Venezuela han tenido 19 enfrentamientos de manera oficial, con 10 victorias para los del norte; sin embargo, la única vez que se midieron en territorio venezolano, en el Premundial de 2013, en Caracas, los dueños de casa dominaron por 64-59.

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