Vinotinto de las alturas invencible en casa

FIBA.-Quizás no fue el partido más elegante, pero sin duda, Venezuela y República Dominicana tiraron un clásico que necesitó más de 40 minutos para resolverse.

En uno de los encuentros más emocionantes en las eliminatorias de las Américas, Venezuela venció en tiempo extra, 79-78, a República Dominicana en duelo celebrado en Valencia para sumar su séptima victoria de los clasificatorios a la Copa del Mundo China 2019. Fue el primer juego de las eliminatorias en las Américas que va a la prórroga.

El conjunto Vinotinto (7-1) es líder del grupo F en espera del resultado de Canadá (6-1) que juega el lunes en Chile. A su vez, Venezuela tiene marca de 5-0 jugando como local en las ventanas.

José Vargas fue la constante de Venezuela con 21 puntos y seis rebotes. Heissler Guillent agregó 16 unidades y seis asistencias, mientras que Néstor Colmenares añadió 16 puntos y Miguel Ruiz capturó 11 rebotes. Venezuela ganó sus dos partidos de esta ventana y luce muy encaminado para lograr su boleto a la Copa del Mundo.

Por República Dominicana, Víctor Liz estuvo fenomenal con 25 puntos, Eulis Báez tuvo 17, Edgar Sosa 10 y Ángel Delgado logró 10 rebotes, cinco de ellos en el primer parcial. El conjunto caribeño, que estuvo en control en gran parte del encuentro desde mediados del primer parcial, puso su marca en 5-3, y es cuarto en el grupo. Dominicana ha perdido tres de sus pasados cuatro partidos, luego de iniciar los clasificatorios con 4-0.

Aunque ganó el partido, Venezuela no estuvo muy efectivo en sus porcientos de campo al lanzar para un 39.1%, en parte por el 6-26 en triples. En tiradas libres, apenas logró el 50 porciento de sus lances. Por su parte, dominicana cometió 20 pérdidas de balón con solo nueve asistencias, falló 11 tiradas libres, varias de ellas en momentos claves y, aunque dominó las tablas, permitió más rebotes ofensivos de Venezuela (18-13).

Los 40 minutos reglamentarios terminaron empatados a 68. En la prórroga, la igualdad entre ambas selecciones no se detuvo. Con la visita arriba por uno, Vargas atinó de tres para poner a Venezuela al frente, 75-73, con 1:55 por jugar.

La visita empató con dos tiradas libres y Colmenares anotó doble para recuperar el liderato, 77-75. Acto seguido Báez erró a distancia y tirada libre de Luis Bethelmy le dio tranquilidad al local, 78-75.

República Dominicana no pudo convertir en la siguiente jugada, y tirada libre de Vargas pareció sentenciar el resultado final. No obstante, Liz atinó triple para colocar por uno al visitante, 79-78, con 3.7 por jugar. Venezuela pidió tiempo y cuando sacó el balón, Vargas evitó que la defensa le diera falta para así culminar el encuentro.

Fanáticos en Venezuela Cortesía: FIBA

República Dominicana entró al último cuarto con ventaja mínima. Jhornan Zamora levantó a los presentes de sus asientos con un espectacular donqueo, que se tradujo en una jugada de tres puntos para poner a Venezuela en dominio, 53-51. Sin embargo, Sosa y Liz ripostaron con canasto de tres seguidos para que dominicana se recuperara, 57-53.

Como fue en gran parte del juego, Venezuela respondió con la carrera. Bandeja de Vargas le dio la ventaja, 59-58, a la Vinotinto, lo que provocó el cántico de “¡sí se puede, sí se puede!” por parte de los presentes.

Vargas siguió con su gran noche y canasto de tres puso a Venezuela, 62-58. Pero Báez con dos tiros libres, triple y tapeo en rebote ofensivo le dio liderato a dominicana, 65-64.

Luego de una parada defensiva, los caribeños jugaron con el reloj para que Delgado anotara justo al finalizar la posesión de los 24 segundos para colocar a los suyos, 67-64, con 25.7 segundos por jugar.

Guillent logró dos tiros libres para dar vida a los sudamericanos, 67-66, con 22.4 segundos de acción. En la siguiente posesión, Liz recibió falta personal y consiguió uno de dos lances. Guillent anotó en penetración para igualar las hostilidades, 68-68. Dominicana tuvo el balón para ganar el juego, pero Edgar Sosa perdió control y el juego fue a tiempo adicional.

Venezuela y República Dominicana se volverán a enfrentar el 21 de febrero en tierra quisqueyana.

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