Antonio Díaz y Andrea Armada suben al tatami por el kata continental

IND.- Los venezolanos Antonio Díaz y Andrea Armada suben este nueve de agosto al tatami del Polideportivo Villa Salvador, para competir en la jornada de apertura del Karate de los Juegos Panamericanos que se celebran en Lima, Perú.

Díaz y Armada representan lo mejor del kata venezolano en esta edición de los Juegos Panamericanos, a la que retorna el kata luego de su última aparición, en la cita de Santo Domingo 03’, hace 16 años.

“Esta es una etapa altamente importante para mi camino a Tokio 2020. Será una competencia muy cerrada, aunque sea un torneo pequeño. Los rivales del área panamericana están en un buen nivel. Todos lo estamos en realidad. Por eso hemos diseñado una estrategia con variación de los kata en las fases decisivas”, reitera el venezolano, máximo medallista y récord Guinnes en medallas ganadas en la historia de los mundiales de karate.

El criollo de 39 años protagonizará uno de los duelos más esperados de todos los Juegos, ante Ariel Torres de Estados Unidos, quien frenó en marzo de este año su invicto de 16 cetros continentales que ostentaba el criollo y se perfila como su sucesor.

Antonio, el atleta más laureado del mundo en kata, es sexto de un ranking mundial donde Sánchez es décimo tercero, en una clasificación dónde sólo ellos dos representan a América entre los primeros 37 competidores del orbe.

Armada, por su parte, ha manifestado estar “emocionada y enfocada” para hacer un buen papel en sus primeros Juegos Panamericanos. La venezolana, que clasificó a Lima 2019 como subcampeona en los Juegos Centroamericanos Barranquilla 2018, se ha preparado en Murcia, España y aspira un lugar entre las mejores del continente, donde tendrá que rivalizar con atletas históricas como la representanta de República Dominicana María Dimitrova (33), ante quien cayó en la final de Barranquilla 18’, y la estadounidense SakuraKokumai.

Un gran torneo

Serán 21 países, 132 atletas en kata y kumite los que animarán las competencias del Karate en Lima 2019.

Venezuela ocupa el segundo lugar en el medallero histórico del karate en Juegos Panamericanos.

El debut del kárate – do en Juegos Panamericanos se dio desde la décimo segunda cita en Mar del Plata 1995.

Venezuela, desde la fecha, ha subido al podio en 27 ocasiones, nueve de ellas al escalón más alto con medallas de oro, ocho veces de plata y diez de bronce.

Desde Santo Domingo 03, no se incluía el kata en el programa de competencias de los Juegos Panamericanos. Hoy, 16 años después, Díaz y Armada buscarán emular y superar las hazañas de Johana Sánchez y José Díaz, quienes poseen los mejores resultados del karate criollo en esta modalidad en la magna justa deportiva continental, con sus medallas de oro logradas en suelo dominicano en 2003.

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